Œuvres complètes
EAN13
9782070121731
ISBN
978-2-07-012173-1
Éditeur
Gallimard
Date de publication
Collection
Bibliothèque de la Pléiade (595)
Nombre de pages
1664
Dimensions
18 x 17 x 4 cm
Poids
624 g
Langue
français
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En 1662 paraît La Princesse de Montpensier. Des copies de l’ouvrage circulent depuis quelque temps déjà. La nouvelle «court le monde», déplore l’auteur ; «mais par bonheur ce n’est pas sous mon nom». En 1669, on dresse le portrait d’«Hypéride», alias Marie Madeleine Pioche de La Vergne, comtesse de Lafayette : «Elle écrit parfaitement bien, et n’a nul empressement de montrer ses ouvrages.» Quand paraît, l’année suivante, le premier volume de Zayde, il est attribué à Segrais. En 1678, première édition, anonyme, de La Princesse de Clèves. Des rumeurs suggèrent que Mme de Lafayette pourrait en être l’auteur. Elle se dit flattée, mais dément. Il reste que, chaque fois, le succès est au rendez-vous. En témoignent les nombreuses contrefaçons, traductions et adaptations de ces œuvres qui fleurissent dès le XVIIᵉ siècle. C’est naturellement La Princesse de Clèves qui suscite le débat le plus véhément. Mme de Clèves a-t-elle eu raison d’avouer au prince son mari qu’elle était amoureuse de M. de Nemours ? Le Mercure organise une enquête publique sur ce point. Le genre de l’ouvrage est mis en question. Roman d’imagination, roman historique, roman galant ? La querelle fait rage entre les Anciens et les Modernes. Le livre inaugure un nouveau genre. Jugé invraisemblable, il donne lieu à une véritable entreprise de réécriture, que motivent l’étonnement suscité par le récit, les silences que l’on y perçoit, l’insatisfaction quant au sort de l’héroïne. Sans doute ne lit-on plus l’œuvre de Mme de Lafayette comme on le faisait au XVIIᵉ siècle ; c’est d’ailleurs ce qui garantit sa survie. Nous voyons dans La Princesse de Clèves un roman de la passion et de la destinée, un chef-d’œuvre de l'analyse psychologique, un sommet de la langue française, le livre d’une femme, l’acte de naissance du roman moderne. Mais il ne faut pas s’y tromper. Le rayonnement quasi mythique du livre tient à sa double appartenance : à son temps, au nôtre. La présente édition - qui rassemble tous les ouvrages attribuables (ou attribués) à celle qui n’en signa aucun - ne néglige aucune de ces deux dimensions. Les nombreux documents annexés aux œuvres éclairent leurs sources historiques et les conditions de leur réception ; les textes eux-mêmes, nouvellement établis, sont accompagnés, pour la première fois, des éclaircissements linguistiques désormais indispensables à une lecture exacte et sensible. Aux œuvres s’ajoute la correspondance intégrale, qui montre que Mme de Lafayette ne doit pas être ramenée aux clichés que l’histoire littéraire nous a transmis sur son compte. «Elle a cent bras. Elle atteint partout», disait d’elle une amie chère, la marquise de Sévigné. Les lettres révèlent une femme d’influence, une femme d’affaires et d'intrigues, «persuadée que l’amour est une chose incommode», à la fois fascinée par la passion et aspirant à la paix intérieure, en un balancement qui est au cœur de son œuvre.
Ce volume contient : Portraits - Histoire de la Princesse de Montpensier sous le règne de Charles IXᵉ, roi de France - Histoire de Madame la comtesse de Tende - Lettres-pastiches - Zayde - La Princesse de Clèves - Histoire de la mort d'Henriette d'Angleterre - Correspondance (1652-1692). Appendice : Mémoires de la cour de France pour les années 1688-1689 [œuvre attribuée].
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